Risteilijät

MV China Star

Heinäkuussa 1992 neitsytmatkalle purjehtinut China Star tunnettiin tuolloin Radisson Diamondina, jonka kotisatama oli Suomen Helsinki. Uskomatonta, mutta totta! Rauman telakoilla valmistunut alus, jossa on Wärtsilän moottorit, seilaa nyt monen nimenvaihdon jälkeen Hong Kongin edustalla kelluvana uhkapelilaivana. Se on myös maailman suurin risteilijä, jonka rakenteessa on käytetty SWATH –suunnittelua.

Risteilijälle mahtuu 3500 matkustajaa, ja siinä on 12 kantta. Upeassa luksushytissä tunnemme olomme heti kotoisaksi. Ja mikä parasta laivassa on monia muitakin mahdollisuuksia kuluttaa aikaansa, kuin vain kasinossa.

Kannella on auringonottomahdollisuuksia uima-altaan vieressä. Mikäli haluat helliä itseäsi menet Asia Star Health –klubiin. Illat voit viettää pelaamisen lomassa baareissa tai katsomalla tarjolla olevia esityksiä. Käymme kaikissa, sillä haluamme tutustua aasialaiseen kulttuuriin ja tanssiesityksiin. Tunnemme olomme erittäin kotoisaksi laivan karaoke-baarissa.

Laivan kasinossa on 100 pelikonetta ja 18 pelipöytää. Voimme valita seuraavista peleistä: American Roulette (1 pöytä), Blackjack (3 pöytää), Caribbean Stud Poker (1 pöytä) ja Mini Craps (1 pöytä).

Macao Success

Tanskalaisten vuonna 1974 rakentama Macao Success pystyy kuljettamaan 660 matkustajaa ja on siten MV China Staria selvästi pienempi. Laivalla on kasinon lisäksi tax free-kauppoja, kampaamo ja kylpylä- sekä saunatoimintaa. Success Cruises käyttää laivaa ja seilaa sillä päivittäin Hong Kongista kansainvälisille vesille.

Laiva ja sen 9 kantta ovat pelaajien mieleen, sillä he voivat yöpyä ja levätä 200 hytissä. Kaikkien matkustajien toiveet pyritään huomioimaan. Ensimmäinen osoite on kahdelle kannelle jakautuva kasino, jossa pelaajat voivat kokeilla onnettaren suosiota aamutunneille asti. Kaiken kaikkiaan risteilijä on huokea vaihtoehto kalleille mantereella sijaitseville kasinoille.

Mekin tunnemme olomme heti mukavaksi kasinon pelipöytien äärellä. En osaa sanoa miksi, mutta jämähdämme aina lempipeliimme, BlackJackiin. Kiertelemme muiden pelaajien seurassa ja lähdemme baariin jatkoille, sillä olemme kuulleet samaisella laivalla taphtuneesta oudosta välikohtauksesta.

Vuoden 2010 syyskuussa risteilijällämme tapahtui erittäin kummallista. Hong Kongin poliisi pidätti 47-vuotiaan miehen sen jälkeen kun hän oli työntänyt 43-vuotiaan vaimonsa laivalta mereen. Risteilijä hälytti poliisit kello 7:40 aamulla ja kertoi, että 20 minuuttia aiemmin nainen oli työnnetty mereen laivalta. Poliisit lähettivät pelastusryhmän merelle, joka veti naisen ruumiin kello 8:10 vedestä. Hänet julistettiin kuolleeksi vähän myöhemmin.

Lehdissä oli kirjoitettu viikkoa aiemmin, että toiselle risteilijällä, SuperStar Aquariuksella, oli 51-vuotias mies hypännyt ylimmältä kannelta kuolemaan. Hän oli pelannut Baccaratia pelipöydän sulkemiseen eli aamukahdeksaan asti ja menettänyt illan aikana 5 miljoonaa Hong Kongin dollaria. Häviön jälkeen hänet oli nähty kolmannellatoista kannella kävelemässä edestakaisin tunnin verran, jonka jälkeen hän oli hypännyt.

Read More

Hong Kong

Hong Kong

Halusimme juhlistaa parisuhdettamme ja päätimme viettää kuherruskuukauden Aasian kasinoissa. Matkustamme joka vuosi ulkomaille ja valitsemme matkustustavaksi laivan, joka purjehtii merellä tai jollain tunnetulla joella. Kasinoristeilyjä tarjotaan toki Euroopassakin. Tarkoitan Euroopan halki virtaavia jokia, joilla voi viettää viikon tai kahden. Suosituimmat ovat Ranskan joet sekä Tonava, joka virtaa monen maan läpi.

Pidemmittä puheitta: saavumme kaukoitään viettämään laatuaikaa. Aloitamme Hong Kongista, nykyään Kiinalle kuuluvasta saaresta. Olimme kuulleet, että monet kasinopelaajat tulevat jopa Macaosta asti saarelle pelaamaan kasinoristeilijöille. Risteilijät suuntaavat kansainvälisille aluevesille, joten matkustajilta ei vaadita viisumia.

Lehtiartikkeleiden mukaan turistit säästävät näin kalliit Macaon hotellimaksut. Macaolaiset kasinonomistajat taasen viittaavat kintaalle Hong Kongin tarjoamille kasinoristeilijöille selittämällä, että laiva ei todellakaan voi tarjota samoja ostos- ja viihdytysmahdollisuuksia kuin Macao. Hm, jokaiselle jotakin.

preview_COLOURBOX3426092

On siis päätettävä mikä on tärkeintä: pelaaminen ja säästäminen tai pelaaminen ja tuhlaaminen. Mikäli nyt voitan suuren summan risteilijällä säästän siis hotellimaksuissa sekä siinä etten tuhlaa rahojani heti kaupoissa… Ei kuulosta hassummalta idealta! Ja vaikka en voittaisi, säästän kuitenkin hotellimaksuissa. Joka tapauksessa säästöä. Tämä taitaa olla vaimonkin mieleen. Eli Hong Kongin satamaan ja risteilijälle!

Taitaa muutenkin olla turvallisempi vaihtoehto turvautua risteilijään. Sillä Hong Kongissa en halua vahingossa eksyä alamaailman pyörittämiin kiellettyihin pelipaikkoihin. Olisi surullista löytää itsensä vaimon kanssa häämatkalla poliisin ratsian jälkeen putkasta. Vaikka olisihan siinä kertomista lapsenlapsillekin. Mummi ja ukki kiinalaisessa putkassa ja Suomen Hong Kongin pääkonsulaatin työntekijä pelastusoperaatiossa… Voihan niitä veronmaksajien rahoja näinkin tuhlata.

Risteilijöillä ei vain voiteta tai menetetä rahaa. Menetys voi olla paljon suurempikin. Tästä voit lukea lisää seuraavissa jutuissa.

Read More

Kohti etelänapaa

Kuudennen matkapäivän aamiaisen nautimme palattuamme Iquitosiin. Lennämme sen jälkeen suoraan Argentiinan Buenos Airesiin. Kirjauduttuamme hotelliin saamme vapaata aikaa eli saamme tutustua kaupunkiin omin päin. Vaikka viime päivät olivat täynnä unohtumattomia elämyksiä, on taas mukavaa päättää itse omasta ajankäytöstään ja kävellä ilman tarkempaa päämäärää kaupungilla.

Seuraavaksi päiväksi matkanjärjestäjä oli suunnitellut meille opastetun kaupunkikierroksen. Tutustuimme Etelä-Amerikan Pariisiin, Buenos Airesiin, vilkkaisiin katuihin ja muistomerkkeihin. Rakkaalleni kierroksen kohokohta oli Recoletan hautausmaan näkeminen. Evita Peron on haudattu sinne.

Päivä 8. Seikkailumme toinen vaihe voi vihdoinkin alkaa. Astumme hotelliaamiaisen jälkeen laivaamme satamassa. Celebrity Infinity on kotimme loppumatkamme ajan. Suuri risteilijä on uskomattoman upea ja suunniteltu huomioimaan kaikki toiveet. Yksistään alukselle mahtuu jo 2100 matkustajaa.

Kapteeni kääntää keulan kohti Antarktista ja me suunnistamme laivan sisuksiin tutkimusretkelle. Satamasta lähtiessämme hyvästelimme Buenos Airesin ylimmältä kannelta, jonka jätimme taaksemme. Kannella 11 varasimme pöydän Qsine -ravintolasta illaksi. Samalla kannella oli myös huomioitu lapset ja 12 – 17 -vuotiaat, joille oli järjestetty omat alueet ja tekemiset. Kulkipa kannen keskikohdassa innokkaille urheilijoille juoksuratakin!

Suunnitelmamme seuraaville päiville olivat rentouttavat ja erittäin epäurheilulliset: Kannen 10 viehätykset olivat meidän ykköskohde. Koko kansi oli varattu kylpylätoiminnalle ja wellnessille. Hytitön kansi tarjosi jokaiselle jotakin. Canyon Ranch SpaClubissa halusimme kokeilla muta- ja yrttikylpyjä. Persian Gardenissa tilasimme lauantai-illaksi yksityisen saunaillan. Vaikka koti-ikävästä meitä ei voinut epäillä.

Ne muutamat päivät ennen kuin saavumme etelänavalle vietämme saman kannen uima-altailla kirjaa lukien tai monissa baareissa hengaillen. Viereisen hyttimme matkustajat, herttainen kanadalainen eläkeläispariskunta kutsui meidät mukaansa neljännellä ja viidennellä kannella sijaitsevaan teatteriin. Epäilimme ensin kielitaitomme puuttuvan englannin kielisen esityksen seuraamiseen. Mutta emme rohjenneet pahoittaa sydämmellisten naapureidemme mieltä, joten lähdimme mukaan. Emme katuneet päätöstä, ilta oli viehättävä ja voitimme uusia ystäviä loppuelämäksi. Saimme jopa kutsun Kanadaan. Kukapa tietää, ehkäpä seuraava matkamme suuntautuu sinne…

On itsestään selvää, että vietämme kaikki illat neljännen kannen kasinossa. Kannen keskellä sijaitsevaa kasinoa reunustavat oleskelutilat baareineen ja perässä kaksikerroksinen Trellis –ravintola. Päivät kuluvat aivan liian nopeasti, ja saavumme takaisin Buenos Airesiin, josta palaamme suoraan kotiin. Kuluisipa vuosi nopeasti, jotta voisimme nauttia uudesta ihmeellisestä kasinoristeilystä!

Read More

Amazonin viidakko

Amazonin viidakko

Ensimmäinen päivä ja olemme juuri laskeutuneet Perun Liman lentokentälle. Lentokoneen ovi avautuu ja paikallinen ilma tulvii oviaukosta sisään. Uudet tuoksut, uudenlainen tuulenhenkäys – seuraavan kahden viikon seikkailumme voi alkaa! Saavumme iltapäivällä varattuun luksushotelliin Country Club Lima Hotel. Illalla voimme joko rentoutua hotellin kylpylässä tai käydä tutkimassa Perun pääkaupunkia. Päätämme lähteä etsimään ravintolaa hotellin ulkopuolelta. Juuri tämän kohteen yhteyteen ei kuulu illallista. Mutta sehän tekee matkastamme entistäkin hauskemman. Selviämme espanjan alkeillamme taksiin ja kaupungille.

Matkalaukut on pakattu seuraavana aamuna ja palaamme lentokentälle. Siellä meitä odottaa tilauslento, joka vie meidät Iquitosiin, josta meidät viedään autoilla Perun maaseudulle pienelle Nauta -nimiselle paikkakunnalle. Asumme neljä seuraavaa päivää Aria Amazonilla, joka vie meidät Amatsonille. Hyttimme ikkunasta meillä on uskomattoman upeat näkymät joelle. Koko ulkoseinämä muodostuu ikkunoista, jotka ovat yltävät lattiasta kattoon. Lounastamme ja tutustumme alukseen.

Löysimme ongelmitta kannen, jolla kasino sijaitsee ja silmäilemme malttamattomana suljettujen ovien läpi saliin, jonka pelilaitteet ja pelipöydät näkyvät. Päätämme yksissä tuumin, millä pelillä aloitamme… Illallisen jälkeen palaamme hetkeksi hyttiin, jotta vaihdamme asumme vastaamaan kasinon etikettiä. Neljän päivän pelihurma voi alkaa!

preview_COLOURBOX6974684

Heräämme kolmannen päivän aamuna sademetsän lintujen ääntelyihin. Raotan verhoa ja näen kauniin vihreät ja rehevät metsät Marañon -joen rannalla. Ohjelmassa on Choroyacu, San Pedro de Tipishca ja Pacaya-Samiria –kansallispuisto. Rantaudumme oppaan kanssa, joka selittää meille ekosysteemin tasapainoa ja sen herkkyyden. Meillä on myös mahdollisuus tutustua paikallisiin heidän kylissään. Kävelemme vielä iltapäivällä sademetsään, jossa tutustumme kasvien viljelyyn ja luonnonkasvien parantaviin vaikutuksiin. Sateenkaarenväriset papukaijat säestävät askeliamme.

Tacsha –joella tutustumme Amazoninkapokkipuihin ja ihmettelemme niiden korkeutta. Puu on mayamytologiassa pyhä. Se voi kasvaa 60 – 70 metriä korkeaksi ja sen läpimitta voi olla jopa 3 metriä. Päivällisen jälkeen meidät viedään katsomaan joessa eläviä nisäkkäitä, mm. delfiinejä, joita on vaaleanpunaisia ja harmaita. Eläinmaailman ihmeellisyyksien ihaileminen jatkuu vielä seuraavana päivänä, jonka vietämme seuraavissa kohteissa: Yanayaquillo, Tahuayo ja Charo -järvi.

Read More