Iltaristely

Nousimme risteilijään satamassa kuuden aikaan illalla, hyvissä ajoin ennen kuin laiva lähtisi satamasta merelle seitsemältä. Halusimme tutustua rauhassa laivaan, sen kansiin ja etsiä itsellemme mukavimman paikan rentoutua. Valitsemamme risteily Floridan itärannikolla päättyisi keskiyöllä kuten Tuhkimon tanssiaiset. Tiesimme, että emme muuttuisi, mutta unelmalla olisi tuolloin loppu. Risteilyvaihtoehtoja oli monta tarjolla. Valitsimme risteilyn keskiyöhön, koska emme haluneet tulla unisina maihin seuraavana päivänä keskipäivällä ja päiväristeilystä ei mielestämme jäisi yhtä vahvoja kokemuksia.

Risteilijän sisustus täytti odotuksemme. Tuntui kuin olisimme kelluvassa Las Vegasin kasinossa. Seinävaatteet olivat luksusta, värinä oli käytetty kultaa yhdistettynä eri punaisen ja vihreän sävyihin. Huoneiden keskellä riippui katosta upeita kristallikruunuja. Kansia oli kaiken kaikkiaan 4 kappaletta, ja niillä oli kaikilla oma teemansa. Pelikoneet ja erilaiset pelit oli sijoitettu yhteen omille alueilleen. Pääkasino oli sijoitettu kannelle 2.

Joimme alkujuomat baarissa ristelijän perässä ja ihailimme rantaviivaa nyt vuorostaan mereltä käsin. Auringonlaskun aika oli pian, ja iltahämärässä rannikon valot syttyivät yksi toisensa jälkeen. Värikkäät rakennukset näkyivät nyt iltavalaistuksessa kaukana merelle ja toivottivat hyvästit aavalle merelle ajaville kasinovierailijoille. Haikeana totesimme, että palaisimme maalliseen paratiisiimme muutaman tunnin päästä.

Koska kasino tarjosi monia pelimahdollisuuksia etenimme yhdeltä kannelta seuraavalle. Laiva oli täpötäynnä nuorisoa, opiskelijoita ja eläkeläisiä. Alukselle saivat nousta vain 18-vuotta täyttäneet, ja anniskelu oli sallittu osavaltion lakien mukaan 21-vuotta täyttäneille. Meno oli kuitenkin rentoa ja hillittyä. Ei missään tapauksessa verrattavissa Ruotsin laivan menoon. Kaikki keskittyivät joko pelaamiseen pelipöydissä tai yksikätisillä sekä rupattelivat keskenään verraten hyviä pelikokemuksiaan. Paikalliset lomailijat päivittelivät pitkää matkaamme, mutta kehuivat edesottamuksiamme verraten niitä pioneereiden rohkeuteen Amerikan mantereella. Hymyilimme ystävällisesti kuullessamme näitä kommentteja.

Pelasimme myös suosituinta peliä – Ultimate Texas Hold’em –pokeria. Välillä seurasimme muiden pelitaktiikkaa ja jännitimme heidänkin puolesta. Katseltavaa riitti. Kokeilimme onneamme Blackjackissa, ja täytyykin sanoa, että onnettareni seisoessa rinnallani voitimme pienoisen rahasumman, jolla täytimme matkakassamme. Päätimme pitää tauon ja syödä illallista ulkokannella.

 

 

Ravintolassa olimme varanneet hyvissä ajoin pöydän, josta saatoimme katsella merelle. Koko risteilijä muistutti kelluvia valaistuja puutarhajuhlia. Tunnelma oli ainutlaatuinen, tyytyväiset ihmiset laskivat leikkiä ja pitivät hauskaa keskenään. Tilasimme kuohuvaa illan kunniaksi ja söimme à la carte -illallisen merenelävistä. Loppuillan irrottelimme neljännen kannen diskossa.

Read More

Port Canaveral, Florida

Port Canaveral, Florida

Saavuimme Floridaan lentämällä Suomesta vaihtamalla konetta Keski-Euroopassa, Frankfurtissa. Olimme pitkään suunnitelleet huolella ensimmäistä pitkänmatkan ulkomaanmatkaamme koko talven iltaisin ja viikonloppuisin. Olimme säästäneet kokonaisen vuoden tätä matkaa varten, koska minä ja tyttöystäväni olimme todellakin päättäneet käydä rapakon takana ja etsiä seikkailuja amerikkalaisesta kasinomaailmasta.

Tutustuimme viisi vuotta sitten Helsingin kasinossa, kun pelasimme samassa pelipyödässä Blackjackia. Kummallista kyllä, emme kilpailleet toisiamme vastaan, vaan huomasimme heti olevamme samalla aallonpituudellla. Päätimme siis spontaanisti viettää koko illan kasinolla yhdessä kierrellen pelistä toiseen. Jatkoimme näitä tapaamisia kavereina, mutta pian huomasimme, että meitä yhdistävät muutkin asiat.

Ja nyt olimme yhdessä lomalla Floridassa elokuun auringossa! Koska ohjelmamme ei ollut tiukka rentouduimme ensin hotellissa ja yritimme selvitä aikaerosta. Monet Space Coast -hotelleista sijaitsevat suoraan valkoisella hiekkarannalla. Avasimme siis huoneistomme ikkunat aamulla merelle ja ällistyimme mahtavasta näköalasta. Edessämme avautui Atlantti, mutta ei sellaisenaan kuin me sen Euroopassa tunnemme. Tumma ja vaarallinen meri näytti täällä aivan erilaiselta.

preview_COLOURBOX3563420

Valkoiseen hiekkarantaan löivät hempeän turkiisinväriset aallot. Rannalla lenkkeilivät lomailijat rennosti värikkäissä shortseissa ja uimapuvuissa. Muutaman metrin päässä rannasta notkuivat palmut. Ilma oli lämmin, aurinko paistoi korkealla horisontissa ja lempeä tuulenvire hyväili ihoa. Uskomattoman ihana kokemus! Vuoden pihistely ja penninvenytys oli kannattanut!

Hotellin henkilökunta oli kattanut aamiaisen terassille, ja päätimme maistaa kaikkia paikallisia herkkuja. Tyttöystäväni rakastaa eksoottisia hedelmiä ja merenantimia. Niitä olikin yllin kyllin tarjolla. Lisäksi aamiaispöytä oli koristeltu eri hedelmistä veistetyillä patsailla. Nauttiessamme aamiaista ja siemaillessamme amerikkalaista kahvia, pyysin rakastani nipistämään minua. En voinut uskoa tapahtunutta todeksi.

Vietimme seuraavat päivät paikkakunnalla ja yritimme parhaamme mukaan ottaa osaa amerikkalaiseen elämäntapaan. Tutustuimme Cape Canaveral Air Force Stationin läheisyydessä kaikkiin tarjolla oleviin nähtävyyksiin. Päätimme muiden turistien tapaan vuokrata polkupyörät ja polkea rantaviivaa pitkin. Pysähdyimme tauoille aina, kun löysimme ihanan paikan tai paikallisen ihastuttavan kahvilan, jonka terassilta saattoi katsella suoraan merelle. Floridan kylläinen värimaailman humallutti meidät. Malttamattomina odotimme ensimmäistä kasinoristeilyämme.

Read More