Risteilijät

MV China Star

Heinäkuussa 1992 neitsytmatkalle purjehtinut China Star tunnettiin tuolloin Radisson Diamondina, jonka kotisatama oli Suomen Helsinki. Uskomatonta, mutta totta! Rauman telakoilla valmistunut alus, jossa on Wärtsilän moottorit, seilaa nyt monen nimenvaihdon jälkeen Hong Kongin edustalla kelluvana uhkapelilaivana. Se on myös maailman suurin risteilijä, jonka rakenteessa on käytetty SWATH –suunnittelua.

Risteilijälle mahtuu 3500 matkustajaa, ja siinä on 12 kantta. Upeassa luksushytissä tunnemme olomme heti kotoisaksi. Ja mikä parasta laivassa on monia muitakin mahdollisuuksia kuluttaa aikaansa, kuin vain kasinossa.

Kannella on auringonottomahdollisuuksia uima-altaan vieressä. Mikäli haluat helliä itseäsi menet Asia Star Health –klubiin. Illat voit viettää pelaamisen lomassa baareissa tai katsomalla tarjolla olevia esityksiä. Käymme kaikissa, sillä haluamme tutustua aasialaiseen kulttuuriin ja tanssiesityksiin. Tunnemme olomme erittäin kotoisaksi laivan karaoke-baarissa.

Laivan kasinossa on 100 pelikonetta ja 18 pelipöytää. Voimme valita seuraavista peleistä: American Roulette (1 pöytä), Blackjack (3 pöytää), Caribbean Stud Poker (1 pöytä) ja Mini Craps (1 pöytä).

Macao Success

Tanskalaisten vuonna 1974 rakentama Macao Success pystyy kuljettamaan 660 matkustajaa ja on siten MV China Staria selvästi pienempi. Laivalla on kasinon lisäksi tax free-kauppoja, kampaamo ja kylpylä- sekä saunatoimintaa. Success Cruises käyttää laivaa ja seilaa sillä päivittäin Hong Kongista kansainvälisille vesille.

Laiva ja sen 9 kantta ovat pelaajien mieleen, sillä he voivat yöpyä ja levätä 200 hytissä. Kaikkien matkustajien toiveet pyritään huomioimaan. Ensimmäinen osoite on kahdelle kannelle jakautuva kasino, jossa pelaajat voivat kokeilla onnettaren suosiota aamutunneille asti. Kaiken kaikkiaan risteilijä on huokea vaihtoehto kalleille mantereella sijaitseville kasinoille.

Mekin tunnemme olomme heti mukavaksi kasinon pelipöytien äärellä. En osaa sanoa miksi, mutta jämähdämme aina lempipeliimme, BlackJackiin. Kiertelemme muiden pelaajien seurassa ja lähdemme baariin jatkoille, sillä olemme kuulleet samaisella laivalla taphtuneesta oudosta välikohtauksesta.

Vuoden 2010 syyskuussa risteilijällämme tapahtui erittäin kummallista. Hong Kongin poliisi pidätti 47-vuotiaan miehen sen jälkeen kun hän oli työntänyt 43-vuotiaan vaimonsa laivalta mereen. Risteilijä hälytti poliisit kello 7:40 aamulla ja kertoi, että 20 minuuttia aiemmin nainen oli työnnetty mereen laivalta. Poliisit lähettivät pelastusryhmän merelle, joka veti naisen ruumiin kello 8:10 vedestä. Hänet julistettiin kuolleeksi vähän myöhemmin.

Lehdissä oli kirjoitettu viikkoa aiemmin, että toiselle risteilijällä, SuperStar Aquariuksella, oli 51-vuotias mies hypännyt ylimmältä kannelta kuolemaan. Hän oli pelannut Baccaratia pelipöydän sulkemiseen eli aamukahdeksaan asti ja menettänyt illan aikana 5 miljoonaa Hong Kongin dollaria. Häviön jälkeen hänet oli nähty kolmannellatoista kannella kävelemässä edestakaisin tunnin verran, jonka jälkeen hän oli hypännyt.

Read More

Kohti etelänapaa

Kuudennen matkapäivän aamiaisen nautimme palattuamme Iquitosiin. Lennämme sen jälkeen suoraan Argentiinan Buenos Airesiin. Kirjauduttuamme hotelliin saamme vapaata aikaa eli saamme tutustua kaupunkiin omin päin. Vaikka viime päivät olivat täynnä unohtumattomia elämyksiä, on taas mukavaa päättää itse omasta ajankäytöstään ja kävellä ilman tarkempaa päämäärää kaupungilla.

Seuraavaksi päiväksi matkanjärjestäjä oli suunnitellut meille opastetun kaupunkikierroksen. Tutustuimme Etelä-Amerikan Pariisiin, Buenos Airesiin, vilkkaisiin katuihin ja muistomerkkeihin. Rakkaalleni kierroksen kohokohta oli Recoletan hautausmaan näkeminen. Evita Peron on haudattu sinne.

Päivä 8. Seikkailumme toinen vaihe voi vihdoinkin alkaa. Astumme hotelliaamiaisen jälkeen laivaamme satamassa. Celebrity Infinity on kotimme loppumatkamme ajan. Suuri risteilijä on uskomattoman upea ja suunniteltu huomioimaan kaikki toiveet. Yksistään alukselle mahtuu jo 2100 matkustajaa.

Kapteeni kääntää keulan kohti Antarktista ja me suunnistamme laivan sisuksiin tutkimusretkelle. Satamasta lähtiessämme hyvästelimme Buenos Airesin ylimmältä kannelta, jonka jätimme taaksemme. Kannella 11 varasimme pöydän Qsine -ravintolasta illaksi. Samalla kannella oli myös huomioitu lapset ja 12 – 17 -vuotiaat, joille oli järjestetty omat alueet ja tekemiset. Kulkipa kannen keskikohdassa innokkaille urheilijoille juoksuratakin!

Suunnitelmamme seuraaville päiville olivat rentouttavat ja erittäin epäurheilulliset: Kannen 10 viehätykset olivat meidän ykköskohde. Koko kansi oli varattu kylpylätoiminnalle ja wellnessille. Hytitön kansi tarjosi jokaiselle jotakin. Canyon Ranch SpaClubissa halusimme kokeilla muta- ja yrttikylpyjä. Persian Gardenissa tilasimme lauantai-illaksi yksityisen saunaillan. Vaikka koti-ikävästä meitä ei voinut epäillä.

Ne muutamat päivät ennen kuin saavumme etelänavalle vietämme saman kannen uima-altailla kirjaa lukien tai monissa baareissa hengaillen. Viereisen hyttimme matkustajat, herttainen kanadalainen eläkeläispariskunta kutsui meidät mukaansa neljännellä ja viidennellä kannella sijaitsevaan teatteriin. Epäilimme ensin kielitaitomme puuttuvan englannin kielisen esityksen seuraamiseen. Mutta emme rohjenneet pahoittaa sydämmellisten naapureidemme mieltä, joten lähdimme mukaan. Emme katuneet päätöstä, ilta oli viehättävä ja voitimme uusia ystäviä loppuelämäksi. Saimme jopa kutsun Kanadaan. Kukapa tietää, ehkäpä seuraava matkamme suuntautuu sinne…

On itsestään selvää, että vietämme kaikki illat neljännen kannen kasinossa. Kannen keskellä sijaitsevaa kasinoa reunustavat oleskelutilat baareineen ja perässä kaksikerroksinen Trellis –ravintola. Päivät kuluvat aivan liian nopeasti, ja saavumme takaisin Buenos Airesiin, josta palaamme suoraan kotiin. Kuluisipa vuosi nopeasti, jotta voisimme nauttia uudesta ihmeellisestä kasinoristeilystä!

Read More

Port Canaveral, Florida

Port Canaveral, Florida

Saavuimme Floridaan lentämällä Suomesta vaihtamalla konetta Keski-Euroopassa, Frankfurtissa. Olimme pitkään suunnitelleet huolella ensimmäistä pitkänmatkan ulkomaanmatkaamme koko talven iltaisin ja viikonloppuisin. Olimme säästäneet kokonaisen vuoden tätä matkaa varten, koska minä ja tyttöystäväni olimme todellakin päättäneet käydä rapakon takana ja etsiä seikkailuja amerikkalaisesta kasinomaailmasta.

Tutustuimme viisi vuotta sitten Helsingin kasinossa, kun pelasimme samassa pelipyödässä Blackjackia. Kummallista kyllä, emme kilpailleet toisiamme vastaan, vaan huomasimme heti olevamme samalla aallonpituudellla. Päätimme siis spontaanisti viettää koko illan kasinolla yhdessä kierrellen pelistä toiseen. Jatkoimme näitä tapaamisia kavereina, mutta pian huomasimme, että meitä yhdistävät muutkin asiat.

Ja nyt olimme yhdessä lomalla Floridassa elokuun auringossa! Koska ohjelmamme ei ollut tiukka rentouduimme ensin hotellissa ja yritimme selvitä aikaerosta. Monet Space Coast -hotelleista sijaitsevat suoraan valkoisella hiekkarannalla. Avasimme siis huoneistomme ikkunat aamulla merelle ja ällistyimme mahtavasta näköalasta. Edessämme avautui Atlantti, mutta ei sellaisenaan kuin me sen Euroopassa tunnemme. Tumma ja vaarallinen meri näytti täällä aivan erilaiselta.

preview_COLOURBOX3563420

Valkoiseen hiekkarantaan löivät hempeän turkiisinväriset aallot. Rannalla lenkkeilivät lomailijat rennosti värikkäissä shortseissa ja uimapuvuissa. Muutaman metrin päässä rannasta notkuivat palmut. Ilma oli lämmin, aurinko paistoi korkealla horisontissa ja lempeä tuulenvire hyväili ihoa. Uskomattoman ihana kokemus! Vuoden pihistely ja penninvenytys oli kannattanut!

Hotellin henkilökunta oli kattanut aamiaisen terassille, ja päätimme maistaa kaikkia paikallisia herkkuja. Tyttöystäväni rakastaa eksoottisia hedelmiä ja merenantimia. Niitä olikin yllin kyllin tarjolla. Lisäksi aamiaispöytä oli koristeltu eri hedelmistä veistetyillä patsailla. Nauttiessamme aamiaista ja siemaillessamme amerikkalaista kahvia, pyysin rakastani nipistämään minua. En voinut uskoa tapahtunutta todeksi.

Vietimme seuraavat päivät paikkakunnalla ja yritimme parhaamme mukaan ottaa osaa amerikkalaiseen elämäntapaan. Tutustuimme Cape Canaveral Air Force Stationin läheisyydessä kaikkiin tarjolla oleviin nähtävyyksiin. Päätimme muiden turistien tapaan vuokrata polkupyörät ja polkea rantaviivaa pitkin. Pysähdyimme tauoille aina, kun löysimme ihanan paikan tai paikallisen ihastuttavan kahvilan, jonka terassilta saattoi katsella suoraan merelle. Floridan kylläinen värimaailman humallutti meidät. Malttamattomina odotimme ensimmäistä kasinoristeilyämme.

Read More