Kenia

Kenia

Yksi upeimmista risteilymatkoistamme alkaa Kenian Nairobissa. Yövyimme Sarova Stanley –hotellissa, jonne saavuimme suoraan lentokentältä. Olimme suunnitelleet, että vietämme ennen kotiin lähtöä risteilyn jälkeen ylimääräisiä päiviä Nairobissa. Onneksi aikaero ei ollut kovinkaan suuri ja pääsemmekin lähtemään seuraavana päivänä hyvin muiden ryhmäläisten kanssa opastetulle kierrokselle.

Tarkoituksena on vierailla Karen Blixenin museossa & Giraffe Centerissa, joka tuli kuuluisaksi Blixenin elämästä kertovan elokuvan myötä. Elokuvaa tähdittivät Merryl Streepin ja hurmuri Robert Redford. Mieleeni on jäänyt kohtaus, jossa Robert pesee Merrylin hiuksia Afrikan perämailla. Seuraamme siis kahden maailmankuulun näyttelijän jalanjälkiä Giraffe Centeriin ja tutustumme rothschildinkirahveihin. Jäämme päivän päätteeksi illalliselle Karen Blixenin Coffee Gardeniin.

Read More

Eteläinen Tyynivaltameri ja Fiji

Eteläinen Tyynivaltameri ja Fiji

Vuosittaiset risteilymatkamme muuttuvat vuosi vuodelta eksoottisimmiksi ja laadukkaimmiksi. Elämme tietenkin vuoden säästäväisesti, mutta minun on tunnustettava, että suurin osa matkakassaamme kilahtavista roposista tulee jo aiemmalta risteilyltä. Emme tuhlaa kaikkia voittorahojamme paikallisiin tuliaisiin vaan laitamme ne sukan varteen pesämunaksi odottamaan seuraavan vuoden matkaa.

Olemme valinneet nyt matkan eteläiselle pallonpuoliskolle ja aloitamme Australiasta. Hotellista saimme kirjauduttuamme Hop-On-Hop-Off –bussilipun, jolla lähdemme tutkimaan Sydneyn kaupunkia. Seuraavana päivänä olemme aamiaisen jälkeen mukana opastetulla kaupunkiretkellä. Tutustumme mm. Sydneyn kuuluisaan ooppertaloon ja käymme kuuluisalla surffaajien rannalla, joka on kaikkien huulilla – Bondi Beach. Iltapäivän vietämme kansallispuistossa ja näemme kenguruita, koaloja ja monia muita villieläimiä.

Read More

Hong Kong

Hong Kong

Halusimme juhlistaa parisuhdettamme ja päätimme viettää kuherruskuukauden Aasian kasinoissa. Matkustamme joka vuosi ulkomaille ja valitsemme matkustustavaksi laivan, joka purjehtii merellä tai jollain tunnetulla joella. Kasinoristeilyjä tarjotaan toki Euroopassakin. Tarkoitan Euroopan halki virtaavia jokia, joilla voi viettää viikon tai kahden. Suosituimmat ovat Ranskan joet sekä Tonava, joka virtaa monen maan läpi.

Pidemmittä puheitta: saavumme kaukoitään viettämään laatuaikaa. Aloitamme Hong Kongista, nykyään Kiinalle kuuluvasta saaresta. Olimme kuulleet, että monet kasinopelaajat tulevat jopa Macaosta asti saarelle pelaamaan kasinoristeilijöille. Risteilijät suuntaavat kansainvälisille aluevesille, joten matkustajilta ei vaadita viisumia.

Lehtiartikkeleiden mukaan turistit säästävät näin kalliit Macaon hotellimaksut. Macaolaiset kasinonomistajat taasen viittaavat kintaalle Hong Kongin tarjoamille kasinoristeilijöille selittämällä, että laiva ei todellakaan voi tarjota samoja ostos- ja viihdytysmahdollisuuksia kuin Macao. Hm, jokaiselle jotakin.

preview_COLOURBOX3426092

On siis päätettävä mikä on tärkeintä: pelaaminen ja säästäminen tai pelaaminen ja tuhlaaminen. Mikäli nyt voitan suuren summan risteilijällä säästän siis hotellimaksuissa sekä siinä etten tuhlaa rahojani heti kaupoissa… Ei kuulosta hassummalta idealta! Ja vaikka en voittaisi, säästän kuitenkin hotellimaksuissa. Joka tapauksessa säästöä. Tämä taitaa olla vaimonkin mieleen. Eli Hong Kongin satamaan ja risteilijälle!

Taitaa muutenkin olla turvallisempi vaihtoehto turvautua risteilijään. Sillä Hong Kongissa en halua vahingossa eksyä alamaailman pyörittämiin kiellettyihin pelipaikkoihin. Olisi surullista löytää itsensä vaimon kanssa häämatkalla poliisin ratsian jälkeen putkasta. Vaikka olisihan siinä kertomista lapsenlapsillekin. Mummi ja ukki kiinalaisessa putkassa ja Suomen Hong Kongin pääkonsulaatin työntekijä pelastusoperaatiossa… Voihan niitä veronmaksajien rahoja näinkin tuhlata.

Risteilijöillä ei vain voiteta tai menetetä rahaa. Menetys voi olla paljon suurempikin. Tästä voit lukea lisää seuraavissa jutuissa.

Read More

Amazonin viidakko

Amazonin viidakko

Ensimmäinen päivä ja olemme juuri laskeutuneet Perun Liman lentokentälle. Lentokoneen ovi avautuu ja paikallinen ilma tulvii oviaukosta sisään. Uudet tuoksut, uudenlainen tuulenhenkäys – seuraavan kahden viikon seikkailumme voi alkaa! Saavumme iltapäivällä varattuun luksushotelliin Country Club Lima Hotel. Illalla voimme joko rentoutua hotellin kylpylässä tai käydä tutkimassa Perun pääkaupunkia. Päätämme lähteä etsimään ravintolaa hotellin ulkopuolelta. Juuri tämän kohteen yhteyteen ei kuulu illallista. Mutta sehän tekee matkastamme entistäkin hauskemman. Selviämme espanjan alkeillamme taksiin ja kaupungille.

Matkalaukut on pakattu seuraavana aamuna ja palaamme lentokentälle. Siellä meitä odottaa tilauslento, joka vie meidät Iquitosiin, josta meidät viedään autoilla Perun maaseudulle pienelle Nauta -nimiselle paikkakunnalle. Asumme neljä seuraavaa päivää Aria Amazonilla, joka vie meidät Amatsonille. Hyttimme ikkunasta meillä on uskomattoman upeat näkymät joelle. Koko ulkoseinämä muodostuu ikkunoista, jotka ovat yltävät lattiasta kattoon. Lounastamme ja tutustumme alukseen.

Löysimme ongelmitta kannen, jolla kasino sijaitsee ja silmäilemme malttamattomana suljettujen ovien läpi saliin, jonka pelilaitteet ja pelipöydät näkyvät. Päätämme yksissä tuumin, millä pelillä aloitamme… Illallisen jälkeen palaamme hetkeksi hyttiin, jotta vaihdamme asumme vastaamaan kasinon etikettiä. Neljän päivän pelihurma voi alkaa!

preview_COLOURBOX6974684

Heräämme kolmannen päivän aamuna sademetsän lintujen ääntelyihin. Raotan verhoa ja näen kauniin vihreät ja rehevät metsät Marañon -joen rannalla. Ohjelmassa on Choroyacu, San Pedro de Tipishca ja Pacaya-Samiria –kansallispuisto. Rantaudumme oppaan kanssa, joka selittää meille ekosysteemin tasapainoa ja sen herkkyyden. Meillä on myös mahdollisuus tutustua paikallisiin heidän kylissään. Kävelemme vielä iltapäivällä sademetsään, jossa tutustumme kasvien viljelyyn ja luonnonkasvien parantaviin vaikutuksiin. Sateenkaarenväriset papukaijat säestävät askeliamme.

Tacsha –joella tutustumme Amazoninkapokkipuihin ja ihmettelemme niiden korkeutta. Puu on mayamytologiassa pyhä. Se voi kasvaa 60 – 70 metriä korkeaksi ja sen läpimitta voi olla jopa 3 metriä. Päivällisen jälkeen meidät viedään katsomaan joessa eläviä nisäkkäitä, mm. delfiinejä, joita on vaaleanpunaisia ja harmaita. Eläinmaailman ihmeellisyyksien ihaileminen jatkuu vielä seuraavana päivänä, jonka vietämme seuraavissa kohteissa: Yanayaquillo, Tahuayo ja Charo -järvi.

Read More

Port Canaveral, Florida

Port Canaveral, Florida

Saavuimme Floridaan lentämällä Suomesta vaihtamalla konetta Keski-Euroopassa, Frankfurtissa. Olimme pitkään suunnitelleet huolella ensimmäistä pitkänmatkan ulkomaanmatkaamme koko talven iltaisin ja viikonloppuisin. Olimme säästäneet kokonaisen vuoden tätä matkaa varten, koska minä ja tyttöystäväni olimme todellakin päättäneet käydä rapakon takana ja etsiä seikkailuja amerikkalaisesta kasinomaailmasta.

Tutustuimme viisi vuotta sitten Helsingin kasinossa, kun pelasimme samassa pelipyödässä Blackjackia. Kummallista kyllä, emme kilpailleet toisiamme vastaan, vaan huomasimme heti olevamme samalla aallonpituudellla. Päätimme siis spontaanisti viettää koko illan kasinolla yhdessä kierrellen pelistä toiseen. Jatkoimme näitä tapaamisia kavereina, mutta pian huomasimme, että meitä yhdistävät muutkin asiat.

Ja nyt olimme yhdessä lomalla Floridassa elokuun auringossa! Koska ohjelmamme ei ollut tiukka rentouduimme ensin hotellissa ja yritimme selvitä aikaerosta. Monet Space Coast -hotelleista sijaitsevat suoraan valkoisella hiekkarannalla. Avasimme siis huoneistomme ikkunat aamulla merelle ja ällistyimme mahtavasta näköalasta. Edessämme avautui Atlantti, mutta ei sellaisenaan kuin me sen Euroopassa tunnemme. Tumma ja vaarallinen meri näytti täällä aivan erilaiselta.

preview_COLOURBOX3563420

Valkoiseen hiekkarantaan löivät hempeän turkiisinväriset aallot. Rannalla lenkkeilivät lomailijat rennosti värikkäissä shortseissa ja uimapuvuissa. Muutaman metrin päässä rannasta notkuivat palmut. Ilma oli lämmin, aurinko paistoi korkealla horisontissa ja lempeä tuulenvire hyväili ihoa. Uskomattoman ihana kokemus! Vuoden pihistely ja penninvenytys oli kannattanut!

Hotellin henkilökunta oli kattanut aamiaisen terassille, ja päätimme maistaa kaikkia paikallisia herkkuja. Tyttöystäväni rakastaa eksoottisia hedelmiä ja merenantimia. Niitä olikin yllin kyllin tarjolla. Lisäksi aamiaispöytä oli koristeltu eri hedelmistä veistetyillä patsailla. Nauttiessamme aamiaista ja siemaillessamme amerikkalaista kahvia, pyysin rakastani nipistämään minua. En voinut uskoa tapahtunutta todeksi.

Vietimme seuraavat päivät paikkakunnalla ja yritimme parhaamme mukaan ottaa osaa amerikkalaiseen elämäntapaan. Tutustuimme Cape Canaveral Air Force Stationin läheisyydessä kaikkiin tarjolla oleviin nähtävyyksiin. Päätimme muiden turistien tapaan vuokrata polkupyörät ja polkea rantaviivaa pitkin. Pysähdyimme tauoille aina, kun löysimme ihanan paikan tai paikallisen ihastuttavan kahvilan, jonka terassilta saattoi katsella suoraan merelle. Floridan kylläinen värimaailman humallutti meidät. Malttamattomina odotimme ensimmäistä kasinoristeilyämme.

Read More